Beautiful British Columbia

Retour en douceur à la routine après 3 semaines de rêve dans l’ouest Canadien.

Voici quelques morceaux choisis de ce périple dans un pays où tout est démesurément beau.

Moraine lake

Notre voyage s’est déroulé ainsi : brève visite de Vancouver puis départ à Seattle dès que nous avons récupéré le camping car. Ensuite, traversée d’une partie de l’état de Washington et d’une bonne partie de la Colombie Britannique profonde jusqu’aux Rocheuses. Après plusieurs jours autour de Lake Louise et Banff, grosse journée de route direction Squamish, la capitale des sports de plein air du Canada, 50 km au nord de Vancouver puis remontée à Whistler, 60 km au nord dans les Coast Mountains. Enfin, retour à Vancouver pour les derniers jours avant le départ.

La carte

La carte de notre périple. Afficher la carte en très grand format : ici

Après un long vol nous atterrissons à Vancouver. Il fait beau.

Nous prenons aussitôt un taxi qui nous conduit à l’hôtel en centre ville. Nous finirons l’après midi par un tour en ville jusqu’au front de mer, et déjà nous serons frappés par l’atmosphère agréable qui règne à Vancouver.

Après une bonne nuit, nous profitons de la matinée pour déambuler en ville avant d’aller récupérer le camping car et descendre à Seattle, à 250 km environ.

1 Seattle

Malgré un arrêt plus long que prévu à la frontière (empreintes électroniques, photos et… obligation de jeter les raisins !), nous arrivons en fin de journée à Ferndale, ou nous passerons la nuit avant de repartir pour Seattle le lendemain.

La ville depuis la Space Needle, tour bâtie à l’occasion de l’exposition universelle de 1962.

Seattle

Seattle

Seattle

Seattle

On distingue au fond le mont Rainier (4392 m).

Seattle

Seattle

Seattle

Seattle

Seattle

Seattle

Seattle

Seattle

Seattle

L’Experience Music Project, musée consacré au Rock et plus particulièrement à Jimi Hendrix. J’ai même vu les grattes de Cobain !

Seattle

L’immense mur de guitares (entre autres) trônant dans le hall du musée !

Seattle

Après deux jours intenses à Seattle, nous reprenions la route pour une longue journée, direction les rocheuses.

2 Les Rocheuses

2.1 Glacier NP, Yoho NP et Lake Louise

Les distances canadiennes étant ce qu’elles sont, nous ferons finalement un halte après plus de 10 heures de route à Vernon.

Les paysages tour à tour désertiques et verdoyants du centre de la Colombie Britannique font place aux forêts de cèdres au fur et à mesure que nous gagnons les Rocheuses.

Glacier National Park

A l’entrée de Glacier NP.

Glacier National Park

Delphine au visitor centre du même parc.

Yoho National Park

Nous trouvons un emplacement dans un camping au cœur de la forêt du Yoho NP.

Yoho National Park

Yoho National Park

Beaucoup de pluie le premier soir !

Yoho National Park

Le premier ours que nous avons croisé, un ours noir, grande émotion !

Yoho National Park

Un spermophile, écureuil peu farouche, que nous avons souvent eu l’occasion de croiser.

Yoho National Park

La cascade de Takakkaw.

Yoho National Park

Yoho National Park

Le lendemain nous reprenons la route pour quelques kilomètres en direction de Lake Louise, à la découverte des fameux lacs aux couleurs incroyables.

Lake Louise

Nous nous installons dans le camping du village proche d’une rivière splendide et partons à pied vers le Lake Louise.

Lake Louise

Les trois km sont vite avalés malgré l’obligation de longer la route à cause d’une zone interdite suite à localisation d’un ours agressif.

Lake Louise

Les campeurs sous tente sont parqués dans un espace protégé des ours par une enceinte électrifiée.

Lake Louise

Lake Louise

Après une petite heure de marche, nous découvrons enfin ce lac, le ciel est couvert, mais les couleurs sont au rendez-vous.

Lake Louise

Lake Louise

Lake Louise

L’immense hôtel de Lake Louise.

Lake Louise

Lake Louise

Toutes les montagnes alentour sont couvertes de glaciers malgré une altitude ne dépassant pas les 2500 / 3000 mètres, l’énorme quantité de neige tombant chaque hiver y est pour quelque chose !

Lake Louise

Un spermophile à mante dorée.

Lake Louise

Et une grasse marmotte.

Lake Louise

Lake Louise

Lake Louise

Lake Louise

Lake Louise

Lake Louise est un spot de grimpe réputé, plusieurs sites bénéficiant tous d’une vue… incroyable. Nous avions bien sûr fait suivre le matos d’escalade et avons pu découvrir le “trad climbing” de rigueur ici. Nous avons tout de même réussi à dégoter une ligne équipée…

Lake Louise

Lake Louise

Lake Louise

Un Cassenoix d’Amérique.

Lake Louise

Nous sommes retournés au lac le lendemain matin pour le découvrir sous une autre lumière.

Lake Louise

Lake Louise

Lake Louise

Lake Louise

De la Duff !!

2.2 Moraine Lake

A quelques kilomètres de Lake Louise, le Moraine Lake et ses eaux turquoises, bluffant.

Moraine Lake

En route pour le lac.

Moraine Lake

Moraine Lake

Moraine Lake

Moraine Lake

Moraine Lake

Moraine Lake

Mes parents en canoë !

Moraine Lake

Moraine Lake

Moraine Lake

Moraine Lake

2.3 Consolation Lake

Depuis Moraine Lake une courte rando mène à Consolation Lake, plus sauvage.

Consolation Lake

Consolation Lake

Consolation Lake

Consolation Lake

Consolation Lake

Le Mount Temple depuis le déversoir du lac.

Consolation Lake

Consolation Lake

Un Tétras du Canada…

Consolation Lake

Et un de ses poussins !

Consolation Lake

Consolation Lake

2.4 Banff et rando du Mount Rundle

Poursuivant notre aventure dans les Rocheuses, nous avons naturellement fait une halte de quelques jours à Banff, ville typique.

Banff

De Lake Louise à Banff par la vallée de la Bow, une route aux points de vue magnifiques offrant de nombreux arrêts.

Banff

Banff

Banff

Les rues de Banff.

Banff

Le Mount Cathedral.

Banff

Banff

Vue sur Banff depuis Sulphur Mountain.

Banff

Banff

Autour de Banff.

Banff

Le Fairmont Banff Springs, un hôtel gigantesque pour fortunés.

Depuis le camping de Banff, nous avions une vue imprenable sur le très beau Mount Rundle (2964m), ce qui attisa notre envie de le gravir.

Le Mount Rundle

Le Mount Rundle

Le sommet depuis le camping…

Le Mount Rundle

Et le sommet depuis le départ de la rando.

Le Mount Rundle

Les deux premières heures de la rando se déroulaient dans une épaisse forêt d’où pouvait surgir un ours à tout moment, du coup nous faisions du bruit pour ne pas en surprendre un…

Le Mount Rundle

Nous n’avons finalement rencontré qu’une biche et son faon…

Le Mount Rundle

Et toujours autant d’écureuils !

Le Mount Rundle

Le Mount Rundle

Le Mount Rundle

Le Mount Rundle

Le Mount Rundle

Le Mount Rundle

Le Mount Rundle

A 2200 mètres environ, la forêt laisse place à un paysage minéral et la vue se dégage.

Le Mount Rundle

Le Mount Rundle

Le sommet est encore loin !

Le Mount Rundle

La copie du Cervin, à moins que ce ne soit l’inverse…

Le Mount Rundle

Plus on monte plus le vent souffle et plus la progression est rendue difficile à cause d’un pierrier infernal.

Le Mount Rundle

Le Mount Rundle

Le Mount Rundle

Le Mount Rundle

Au loin, le camping.

Le Mount Rundle

Le Mount Rundle

Rencontre au sommet avec 3 jeunes canadiens réchauffés !

Le Mount Rundle

Et puis c’est la descente, nous aurons mis 8 heures aller/retour pour avaler les 1600 mètres de dénivelée.

Le Mount Rundle

Banff

Un grizzli à quelques mètres de nous, au détour d’un virage !

3 Squamish

Nous quittons les Rocheuses le lendemain avec une grosse journée de route en perspective, nous allons rejoindre Squamish à 900 km.

13 heures plus tard nous arrivons au camping, ouf ! La Molson est la bienvenue !

Kamloops

Non loin de Kamloops, des paysages désertiques.

Campground Squamish

Notre camping à Squamish, grand luxe !

Loggers Sports Festival

Le Loggers Sports Festival, manifestation pour le moins inhabituelle de bucherons.

Loggers Sports Festival

Nous n’avons assisté qu’aux préparatifs, préférant aller tater le granit des Smoke Bluffs, site d’escalade regroupant plusieurs secteurs aux portes de la ville.

Smoke Bluffs

Ici c’est le paradis du trad climbing, les fissures n’attendent que les coinceurs et l’adhérence est incroyable. Il faut toutefois rester humble avec les cotations, un simple 5.8 (5a) pouvant se transformer en angoissante expérience !

Smoke Bluffs

Smoke Bluffs

Smoke Bluffs

Smoke Bluffs

Smoke Bluffs

Smoke Bluffs

Smoke Bluffs

Smoke Bluffs

Nous avons rencontré un type assez barge, en solo clope au bec après quelques bières, ici dans un 6a en adhérence !

Squamish est surtout réputé auprès des grimpeurs pour le Chief, “without a doubt, a world class climbing destination”. A défaut de le grimper, nous sommes montés à son somment en rando.

Smoke Bluffs

Le Chief depuis le port de Squamish.

Stewamus Chief

Stewamus Chief

Du granit coloré par le ruissèlement de l’eau.

Stewamus Chief

Une superbe forêt.

Stewamus Chief

Depuis le sommet, la vue sur l’estuaire de Squamish est superbe.

Stewamus Chief

Stewamus Chief

Stewamus Chief

Les Smoke Bluffs.

Stewamus Chief

Le mount Garibaldi.

Stewamus Chief

“The Apron”, le secteur de grandes voies faciles du Chief.

Stewamus Chief

Des grimpeurs engagés dans “The Split Pillar”. Pour nous, ce sera une autre fois !

Smoke Bluffs

Les Shannon Falls à la base du Chief.

4 Whistler

Après le paradis des grimpeurs, départ pour Whistler la Mecque du VTT, une ambiance de folie et des vélos… partout !

Un séjour à Whistler ne pouvait être complet sans un passage par “Garbanzo Bike & Bean”, LE bike shop pour louer des vélos de descente et se lâcher sur un domaine hallucinant.

Whistler

Whistler

Whistler

Whistler

Whistler

Whistler

Whistler

Chez Garbanzo.

Whistler

Enfin équipés !

Whistler

Les arrivées.

Whistler

Çà on a pas essayé…

Whistler

Whistler

Whistler

Whistler

Whistler

Ce n’est pas nous sur la vidéo, mais c’est une des descentes que nous avons fait, certainement la meilleure !

Le lendemain, après ces émotions fortes, nous avons loué des VTT plus civilisés et sommes allés arpenter les nombreux trails du Lost Lake à quelques tours de roue de Whistler.

Whistler

Whistler

Whistler

Whistler

Whistler

Whistler

Le dirt park

5 Vancouver

Retour à Vancouver pour les 5 derniers jours avant le départ. Nous en profiterons pour visiter la ville et plus particulièrement Downtown, Gastown, Stanley Park, Chinatown, Grouse Mountain et Capilano suspension Bridge.

5.1 Downtown & Stanley Park

Downtown

Downtown

Downtown

Downtown

Downtown

Downtown

Downtown

L’envers du décor…

Downtown

De fières bâtisses ont résisté.

Downtown

Downtown

Le front de mer.

Downtown

Des bateaux / maisons.

Downtown

Gastown

Steam Clock, une horloge à vapeur dans Gastown.

Downtown

Downtown

Canada Place et sa voilure gigantesque qui abrite notamment un cinéma Imax.

Stanley Park

Un arbre couché mais vivant à l’entrée de Stanley Park.

Stanley Park

La piste qui fait le tour du parc.

Stanley Park

Le Lions Gate Bridge, ancienne propriété de la famille Guiness !

Stanley Park

Totem Pole.

Stanley Park

Une plage de Stanley Park.

Stanley Park

Stanley Park

Le Beaver Lake.

Stanley Park

Des méduses à l’aquarium.

Yaletown

Yaletown.

Downtown

Downtown

Démesure Canadienne !

5.2 Chinatown

Vancouver

L’entrée de Chinatown.

Vancouver

Un marché.

Vancouver

Vancouver

Le jardin du Dr. Sun Yat Sen, gros contraste avec le reste du quartier.

Vancouver

Vancouver

Une des nombreuses échoppes où l’on trouve à peu près de tout !

5.3 Capilano suspension Bridge

Capilano

Capilano

Capilano

Capilano

Il est bien difficile de synthétiser 3 semaines d’un tel voyage en quelques lignes de blog, en tout cas nous en garderons des souvenirs impérissables. Le Canada possède une nature incroyable et la gentillesse des habitants ne fait que rajouter à l’impression de s’y sentir bien, tout simplement.

Plaque d'immatriculation

Le Groenland depuis l'avion

Le Groenland.